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港大生物


背景介绍

学校: University of Hong Kong (HKU)

专业: Molecular Biology & Biotechnology

GPA: 4.06/4.30

TOEFL: 116

GRE: 167+170+4.0

科研: HKU暑研,Warwick 暑研,HKU本研

推荐信: Warwick summer research supervisor; HKU final year project supervisor;HKU Dean of school of biological sciences。

录取结果: Columbia University, PhD in Biological Sciences,Johns Hopkins University, PhD in Cell, Molecular & Developmental Biology (CMDB),University of Southern California, PhD Program in Biomedical & Biological Sciences (PIBBS)


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我在读大学起就一直有一个模糊的读博做科研的规划。大三时去Berkeley交换的一学期更坚定我了出国的信念。感触最深的是Berkeley严谨的学术风气和各门课教授对本科生科研的鼓励,和港大的专注于课程知识的学习氛围有很大的不同。这段经历让我下定了要去美国读PhD的决心。


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1.1 五花八门的信息差点动摇我读博的坚持  

我在大三的暑假之前其实对整个申请的过程完全不清楚,也完全不知道自己可能申到什么level的学校。在加入Nuts前,我一直尝试着去联系一些同专业的学长学姐,希望他们能给我一个准确的定位。可是每个人的说法都五花八门,反而让我更加迷茫了。唯一收集到有价值的信息是科研经历对于申请PhD非常重要,然而大三暑假之前我只有一段很水的暑研经历。当时的我一度彻底丧失了信心,甚至一直在考虑是不是应该延毕一年或者申请硕士项目来增加自己的科研经历。

 

1.2 迷茫时加入Nuts  

暑假刚开始的时候,我听一个港大学长介绍了Nuts带的两个港本学员的成功案例,是比我大两届的学姐,我又看了她们对Nuts的评价,说Nuts让她们对申请的整个流程有了清楚的认识。这一点比较触动我吧,而且又是身边的真人真事,最终在大三暑假的伊始我加入了Nuts。


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1.3 生物PhD的申请形势  

生物PhD的申请还是竞争非常激烈的,特别是美国学校的项目往往对国际学生的名额会有限制。比如我申请伯克利的Molecular and Cell Biology项目时,就被告知今年招收的30个名额中,国际生只会招1-2个。JHU的Cell, Molecular & Developmental Biology项目的20个名额中也只有3-4个分给国际学生。考虑到有大量国际学生读的是美本,无疑和他们竞争是非常难的。另外我作为本科生来说,在科研经历一块会薄弱一些。香港大学又比较缺高质量的本科生科研机会,所以我在整个申请过程中在科研上一直处在一个恶补的状态。


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1.4 我的申请故事


1.4.1 合理利用零碎时间&task by task  

在我的申请中,我觉得最大的困难还是时间规划。为了弥补我在科研经历上的不足,9月开始我就一直在港大的实验室做毕业设计,每天在实验室待十二个小时做实验,周末无休,只有晚上十一点以后回去,这才有时间忙申请,确实是比较累。9-11月那段时间研究选校,看各个教授的背景,写文书之类的,非常考验时间规划。当时我的解决办法是利用平时的零碎时间收集各种信息然后晚上回去集中整理。比如我在吃饭和坐地铁时,就会在手机上看各个项目的信息,或者找和自己背景match的教授,把网址或者人名收藏下来。晚上回去再花两小时左右细读收藏的网页。其实在申请过程中还需要收集很多零碎的信息,比如寄托福成绩的学校代码,申请时提交成绩单的要求等等的细节,其实都是很重要的。我觉得利用碎片化的时间来收集这些碎片化的信息帮我节约了不少时间。另外我也采用了一种task by task的方式,比如我某一天吃饭走路等车的时候全都在找各个项目提交transcript的要求,晚上回去再集中整理到一个excel里;或者另一天一直在看某一个项目所有PI的个人网页。这样一个一个任务去完成,即让我每天都有明确的目标,又保证了我很没条理地想到什么找什么。同时,我也习惯把相关的信息整理在一个excel里,比如我总结过一张各个项目的教授信息地表格,包括职位,研究方向,homepage链接,邮箱,最近的publication和链接,实验室人员组成,有没有明确说欢迎graduate student等等,以供套磁时选用。


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1.4.2 博士?硕士?选校定位很关键 

选校也是一大纠结点吧。因为我一开始最大的问题是不清楚自己的定位,从top10的PhD一直到硕士项目都有考虑过。这一点上Nancy姐给了我很大的帮助,她从最开始就给了我保top30,冲击top10的定位。我在第一次给她看选校list之后,她还建议我只保留一个硕士项目,另外还要我多报几个top10的项目。现在看来完全正确,简直太关键了。

 

1.4.3 暑研不是玩玩就好,对于申请他是一剂猛药  

对于暑研,其实很多人都会觉得两个月时间只是玩玩而已,做不出什么成果。但是就我的亲身经历而言,暑研的成果主要取决于选一个正确的老板,以及拿出自己的passion.我在大二暑假曾经做过一次暑研,当时的老板是港大生科院的副院长,那两个月他都是让一个新来的博士后带我,和他只见过两三次。我就一直处于一种不知道该干嘛,每天坐在实验室读paper的状态,最后几乎可以说是一事无成。大三的暑研非常幸运地找到了Warwick的一个老板,她虽然是professor,但是完全没有架子,对我很热情。甚至我每天都可以找她聊进度,谈第二天的计划,讨论实验中的问题。在飞英国之前,我已经和她反复通过邮件探讨了可能的项目,做了详细的计划。她后来说我对科研的热情很打动她,因此两个月的时间我受到了充分的指导,做出了可观的成果,也拿到了强推。这段经历对我之后的申请可以说起到了决定性的作用。


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1.5 Nuts给我的帮助  

对申请结果肯定是非常满意的,完全是超出预期。1月时还在研究硕士项目,2月已经在纠结该去JHU还是哥大了,有点惊喜。所以Nuts对我的申请必然是功不可没的! 刚加入Nuts的时候,Nancy姐帮我详细分析了我的长处和短板,一开始就为我定下了用剩下的半年时间恶补科研的目标。之后两个月的暑研和四个月的毕业设计也顺利地为我增添了两段实实在在的independent research,也帮我拿到了两封至关重要的科研强推。可以说一开始定下的计划是我申请成功的关键。另外Nancy姐给我的准确定位也非常关键。还记得加入Nuts前我一度十分迷茫,甚至想先gap或者延毕一年。Nancy姐却坚持我申到top30的PhD是没问题的,给了我很大的鼓励。



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之后在写文书和准备面试时,印象最深的是Nancy姐一直教我突出自己的亮点,扬长避短。在文书中我们突出写了我的成绩和多学科交叉的背景,避开了我科研时间短的弱势,并且着重突出我的科研质量和在短时间内取得重大突破的能力。准备面试时,Nancy姐也着重让我体现自己短时间内解决问题的能力和对科研的热情。之后在USC的面试中我就被question为什么科研经历都比较短,我反过来讲了自己怎么在两个月中解决了几个实验中的问题并取得重大的突破,收到了教授很好的反馈。


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Nancy姐还给我联系了同方向的学长帮我做mock interview,这一点对我面试帮助非常大。我感觉找一个专业的人看着你的profile问你一些专业的问题,是准备面试最高效的办法。


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Nuts的远程指导能力超一流,各种问题在微信上留言一般几小时内就会收到回复。另外,聊文书聊申请计划时用微信语音,也是即方便又清楚。修改文书以及交选校清单之类的文件通过邮件发送也很快会收到回复,非常高效。可以说距离完全不是问题。另外,Nuts的老师们都很亲切,沟通完全无压力,效率和专业度也是Max。


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1.6 对学弟学妹们说

对于大部分第一次申请的同学来说,Nuts真的是满分的选择。全过程的专业指导让我受益良多,我会毫无保留地推荐Nuts给大家。


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