学员访谈Interview with students

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从Rank50%到拿下六大,老天偏爱“厚脸皮”跟“拼命”的我们


背景介绍  

本科学校: 清华

专业: 钱学森力学班

GPA: 3.6

TOEFL: 109 口语23

GRE: 329 3.5

科研: 大二汽车系SRT 大三钱班Oric 大四MIT交换

推荐信: 国内导师*1 国内大老板*1 MIT导师*1

录取结果: Princeton MAE


1.1 申请前,百废待兴 

我出国确定的很早,大一下就定决心了,但是当时每天只知道认真学专业课背单词,忙忙碌碌就到了大二。然而却天真的选择了当时以为我自己感兴趣的一个SRT项目,还是跑去跟汽车系的老师做,结果随着力学专业课的深入以及研究的进行,才发现我自己专业和SRT可能选的都有点问题。结果自然也是比较尴尬,大二结束的时候,力学专业课成绩都惨不忍睹,然后一整年的SRT做的也只能叫水水过,要文章没文章,要专利没专利,在出国这方面唯一的进展就是托福考完了,但是GRE还没开始学。


当时我就感觉到,如果不换申请方向还是别申请了。于是就把整个暑假花在调研换方向上:看论文+厚颜无耻的跟老师师兄套近乎。大三开始的时候,大概想好了想做的方向,就来签Nuts了。Nancy姐很直白的帮我确定了就是要做biophysics,并且疯狂强调申请中funding的重要性(我之前是真的不知道)。选定方向之后基本上自己的申请形势也就比较容易看了:硬件方面,自己GPA不行(虽然有学校的锅);GRE没考;科研方面,跨专业申请,新方向研究经历为0,知识储备也基本为0。可以说刚去Nuts的时候我的申请处于一个百废待兴的状态,申请形势严峻到不能再严峻。


1.2 申请中,热血青年 

而接下来的一年半申请之路就真的比较热血了:因为大三专业课很重,而且换方向需要积累知识,所以大三上学期就选择把重心放在补GPA和考GRE上,虽然听起来是非常老套的刻苦学习的故事,不过最后靠着自己努力刷出一堆A和一次过GRE的时候还是很欣慰的。

 

上学期结束后,寒假我没有回家,在实验室跟着师兄每天朝九晚十,熟悉了组里所有人在做的项目和相关的实验,也掌握了所有需要的基本操作,科研也开始追起来。

 

然后寒假的时候在Nancy姐的督促下早早开始了联系下半年的交换,凭着大三的专业知识外加寒假已经掌握的科研基础,跟那边实验室的师兄软磨硬泡搞好关系,最后在Nancy姐帮助下改了好多遍邮件联系老板,非常幸运的拿到了MIT的交换机会。在MIT的半年里保持了朝九晚十的实验进度,同时在Nancy姐的持续提醒下不停地打听各大学校各个老板的funding、科研和招生情况,也为我自己争取到了很多次宝贵的面试机会。

 

申请季结束的时候我感觉我甚至比清华的导师还了解我这个领域的“生存现状”。我师兄有一句很有意思的话“命运偏爱勇者”。在我来看命运不一定偏爱勇者,但是生活的确比较偏爱“厚脸皮”的我们。在套磁的过程中,其实绝大部分时候都是厚颜无耻的一遍遍骚扰,甚至有几次我都是在没有联系的情况下直接登门拜访;而后来请求导师写推荐信的时候就更加明显了,大老板本来是不打算给本科生写推荐信的,自己动用导师、师兄、大老板的学生多方关系才求来了这么一封牛推,也是给自己的申请加分不少。

 

1.3 申请后,远超预期 感恩Nuts 

申请季基本结束了,对我自己来说结果是非常非常满意的,对于一年半以前的自己来说更是远超预期。

现在回顾一下申请季Nuts和Nancy姐对我的那么多帮助:

 

1.3.1 超前规划

第一点想到的就是超前到不行的规划以及非常稳健的申请节奏。怎么说呢?在我的同学们还在享受寒假或者醉心科研的时候,我就提前开始了联系交换的各项事宜,在很早的时候就抱到了dream lab的大腿,我觉得这个事情其实对我的申请帮助也非常大;当我来MIT之后,刚八九月,Nancy姐就没事打电话催我出去套磁,因此我在准备文书之前就摸清了这个领域今年大概的funding和招生情况,同时也很早就认识到自己老板不能招自己的现实,迅速转变方向。

 

另外让我这个拖延症非常舒服的就是,Nancy姐十一假期刚回来的时候就带着我把文书的所有主体框架准备好了,剩下的东西也都是在MIT实验室等待做出来的结果,所以整个申请季准备阶段我的心态都特别淡定,直到十一月中ddl火上眉梢的时候才重新和Nancy姐处理文书。

 

1.3.2 超快回复

说到这,就不得不提Nuts第二个让我印象深刻的地方,秒回般的响应。Nancy姐和我开始集中处理文书的时候,基本上就是十二小时一往来稿子,虽然前前后后改了五六版SOP和推荐信以及几版CV,总共花的时间也没有超过一个星期,非常悠哉的就赶上了12月1号普林斯顿的申请ddl。


后来开始陆陆续续面试的时候,Nancy姐的mock面试也是说来就来,今天接到后天面试的通知,明天就可以先mock一下,不光是练一下表达更稳妥更convincing,主要是mock之后心态好特别多。


1.3.3 良好心态

说起心态,我觉得就是Nancy季给我最大的帮助——让我永远有着蜜汁自信。从我大三刚开始身无分文般的开局,Nancy姐就坚信我申请会有一个良好的结果(虽然我也不知道她到底是忽悠我还是真的自信哈哈),到后来我一些非常困难的时刻,比如换方向两个月专业课压力爆炸的时候,比如在MIT一个月实验疯狂失败毫无进展,Nancy姐都是一通电话给我稳住心态。

 

1.4 回顾申请,知足感恩 

超前的规划,稳健的申请节奏,秒回般的响应以及一直的蜜汁自信,让我申请的时候也是非常aggressive的只申请了7所TOP无保底学校。最后能拿到Princeton的offer,一方面是觉得自己非常幸运,另一方面也是感谢Nancy姐和Nuts,以及过去一年半玩命的自己。


如果说有什么想给学弟学妹说的话,那就是大一大二的时候少摸鱼,多想一想未来,如果实在没有想法就先把GRE和TOEFL考了,不要最后像我这样大三开始绝地求生。




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